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任何小型零售企业的成功往往取决于许多因素,从人力资本、市场研究到一定程度的运气。但对大多数人来说,从教练、社区和导师那里获得充足的经济和社会支持是使他们的努力得到回报的必要因素。不幸的是,成功之路充满了不平等,影响着进入这个领域的人以及他们获得成功的程度。对妇女和(或)有色人种来说,这是一个痛苦的现实,她们的社区也是受这一大流行病打击最严重的。这些小企业主通常缺乏工具、资金和资源,无法将他们的店面业务放到网上,更不用说支持一个成功的长期商业计划了。

甚至在全球健康危机导致世界陷入封锁之前,电子商务和数字技术已经以指数级的速度扩大了零售业的覆盖面。这一增长在流感大流行期间加速,因为越来越多的消费者出于需要开始在线购物。事实上,根金宝搏188网址登录据研究公司eMarketer的数据,去年电子商务交易量增长了33%,而且这种上升趋势很可能会持续下去。

但在疫情最严重的时期,资金和数字资源的缺乏也加剧了这一问题。对于那些没有知识、现金流或技术支持来建立和托管网站、浏览在线履行和配送的人来说,向在线零售的飞跃过去是,现在仍然是令人望而生畏的。这就是为什么Accion Opportunity Fund(AOF)和联邦快递正在汇集我们广泛的资源,为这些受疫情打击最严重的妇女和/或有色人种提供工具,以便在最好的时候和最坏的时候建立强大的电子商务存在。这个联邦快递电子商务学习实验室,与Accion Opportunity Fund共同开发,于5月启动,旨在为小企业主提供机会,重建和扩展他们的电子商务技能,引导在线销售后新冠病毒-19,并开辟新的增长道路。该计划是为那些已经在零售店有货架稳定的产品,但还没有网站在线销售的人量身定做的。通过强化实践学习,美国106名小企业主参加了一系列研讨会,并接受了电子商务专家的一对一指导。他们将获得建立和维护虚拟商店的免费技术支持,以及营销、管理促销、客户服务、管理订单和履行以及产品摄影方面的支持。他们还将获得2000美元的商业赠款,以在项目完成后启动和发展他们的电子商务业务。37 Oaks由芝加哥企业家Terrand Smith创建,将提供技术和设计支持,并托管新网站。

我们的潜在申请者在流感大流行期间和之后面临的挑战令人清醒。A.美国商会的特别报告发现,在2020年5月,78%的有色人种企业家担心他们的企业会永久关闭,而白人企业家的这一比例为52%。酒店和零售业的老板和雇员中有很大一部分是有色人种,这些行业受到关闭、销售下降和裁员的打击最大Facebook和小企业圆桌会议报告. 尽管有这些可能性,拥有小企业的有色人种女性仍然没有被吓倒。他们中有更多人拥有美国的企业比以往任何时候都多。小型企业的数量也创下了记录在大流行期间发射而那些由女性创办的公司中,近一半是有色人种女性的。以及由千禧一代女性领导的创业公司内部的更多多样性-美国历史上种族最多样化的一代将直接导致更公平的经济机会,如果我们公平地投资所有小企业繁荣所需的资金和资源。

在联邦快递电子商务学习实验室的支持下,我们有信心,有决心的企业家将把他们的企业转变成他们社区应得的盈利企业。行动机会基金和联邦快递致力于小企业社区,这只是我们在这个日益重要的零售行业共同努力解决可及性和公平性问题的一个例子。在哥伦比亚,联邦快递正在通过Accion资助一个项目,为低收入、文化程度低的女性企业家提供通过经营企业谋生所需的技能。

我们相信,我们的合作伙伴和参与者的创造性投入和交流将为这些企业家提供一套宝贵的资源,在未来的岁月里,这些企业家可以依赖这些资源。这个为期四个月的项目也将在繁忙的假日购物季结束。到那时,我们认为我们的参与者将更好地准备来满足日益增长的需求,无论是在实体店还是在网上。

现在是时候提高企业家们的声音了,他们的声音往往是闻所未闻的,而反过来,他们又加强了社区,使社区超越了原来的实体店。这一切都是从访问开始的。联邦快递电子商务学习实验室于9月启动,一直持续到12月。要了解更多信息,请访问:www.aofund.org/program/fedex/.

Luz Urrutia是Accion Opportunity Fund的首席执行官。Accion Opportunity Fund是美国领先的非营利组织,为小企业提供资金、网络和辅导。

Jenny D.Robertson是联邦快递服务公司综合营销和传播高级副总裁。在此职位上,她负责管理联邦快递的全球品牌和声誉,并通过战略传播、客户参与营销、公共事务、公民身份、赞助、媒体关系、社交媒体和广告推动收入增长。

有色人种妇女股票照片作者约瑟Suria/百叶窗